La crisi del gas minaccia le vetrerie artistiche venete

Traduzione italiana, dal Washington Post:
 

"Dopo otto secoli di vetro muranese, una crisi del gas ne minaccia il futuro"

Di Stefano Pitrelli
 
MURANO, Italia — C'è stato un silenzio insolito all'interno delle fabbriche di vetro di fama mondiale di quest'isola veneziana. In un giorno di fine dicembre, nel sito del più grande produttore, si sentiva solo il ronzio sommesso delle due fornaci ancora ardenti: il ventre ribolliva di sabbia fusa. Gli altri 18 forni erano inattivi, vuoti e freddi.
"Nessuno qui ricorda un dicembre in sordina", ha detto Cristiano Ferro, 52 anni, uno dei proprietari di Effetre. Da allora, l'azienda ha dovuto chiudere l'ultimo dei suoi forni attivi.
In un anno tipico, le vetrerie qui si spengono solo una volta, per manutenzione ad agosto. Ma con l'Europa nel mezzo di una crisi energetica, di fronte a un aumento del 400 per cento delle bollette del gas naturale, le fiamme alimentate a gas necessarie per produrre le creazioni riccamente colorate e decorate di Murano sono diventate un lusso che i vetrai difficilmente possono permettersi.
Le fritte di vetro sono ammucchiate fuori dalla fabbrica Effetre.
 
 
 
"Dopo due anni di scansione delle classifiche covid, stiamo facendo lo stesso con i prezzi del gas naturale mentre la curva sale, con la vita e la morte di Murano in bilico", ha affermato Andrea Della Valentina dello stabilimento Seguso Gianni.
La crisi del gas deriva da una combinazione di fattori : scorte insufficienti in Europa, fornitura limitata dalla Russia e maggiore concorrenza dall'Asia per l'accesso al gas naturale liquido. E con il Cremlino che minaccia di interrompere i flussi se verrà colpito da sanzioni contro l'Ucraina, la crisi potrebbe peggiorare.
I governi europei hanno cercato di proteggere le famiglie e le imprese dai picchi di prezzo. Per i vetrai di Murano, che stavano già vacillando da un blocco pandemico nel 2020 e da una massiccia inondazione nel 2019 , il sostegno è arrivato sotto forma di sussidi regionali e nazionali destinati ad aiutarli a superare l'inverno. Ma con i prezzi del gas che continuano a salire, i sussidi non dovrebbero durare oltre il prossimo mese, al massimo. Ciò ha portato aziende come Effetre a tenere spente le loro fornaci e alcune a considerare di chiudere definitivamente i negozi.
Mentre l'invasione dell'Ucraina incombe, l'Europa teme che il Cremlino interromperà la sua fornitura di gas
I produttori di vetro affermano che metà del costo mensile delle operazioni deriva dal mantenimento della temperatura di mantenimento richiesta. Le fornaci bruciano a circa 2.160 gradi Fahrenheit, 24 ore al giorno. Ma anche spegnere e riavviare è estremamente costoso. Il processo di raffreddamento rompe i crogioli, i tini di argilla in cui viene cotto il vetro. Sia quelli che i mattoni resistenti al fuoco devono essere sostituiti. Quindi possono essere necessarie due settimane per tornare alla giusta temperatura. Effetre stima che riaccendere contemporaneamente da 15 a 16 forni che normalmente sono in funzione costerebbe da $ 90.000 a $ 100.000.
Negli otto secoli della lavorazione del vetro di Murano, l'uso del gas naturale è relativamente nuovo, adottato solo negli anni '50. Molti dei pezzi che si possono vedere nei musei, inclusa l' attuale mostra "Sargent, Whistler e vetro veneziano" dello Smithsonian, sono stati realizzati utilizzando forni a legna.
Un operaio pulisce una fornace presso la fabbrica Effetre. (Francesca Volpi/per The Washington Post)
Ma le normative ambientali adottate nel frattempo impediscono di tornare al legno. Le emissioni locali supererebbero di gran lunga la soglia di legge, ha spiegato Francesco Gonella, fisico specializzato in vetro artistico. "Puoi avere una stufa a legna su una montagna, ma non puoi avere centinaia di forni a legna che vanno a 1100 gradi Celsius", ha detto.
I vetrai preferiscono comunque il gas per la sua capacità di offrire temperature stabili, ha detto Gonella. Evita il rischio di raffreddamento che potrebbe compromettere i loro materiali. Fornisce anche una fiamma importantissima, usata nella produzione del vetro in modo molto simile allo scalpello di uno scultore, senza il rischio di incendio rappresentato dal legno, una seria preoccupazione per un'isola della laguna veneta a cui non è facile accedere per i vigili del fuoco.
Naturalmente, anche la combustione di gas naturale produce emissioni di anidride carbonica. E la produzione e lo stoccaggio di gas sono associati al rilascio di metano, un gas serra di breve durata ma molto potente che contribuisce in modo determinante al cambiamento climatico.
 
 
Secondo la ricerca, le stufe a gas nelle cucine rappresentano un rischio per la salute pubblica e per il pianeta.
L'industria del vetro è responsabile solo di una piccola parte delle emissioni dell'Italia. Ma il lavoro richiede molta energia. In un anno normale, gli stabilimenti di Murano consumano più di 13 milioni di metri cubi di gas naturale, secondo un insider del mercato che parla all'anonimato perché non autorizzato dalla sua azienda a parlare. È quanto una città di 30.000 persone normalmente utilizzerebbe per il riscaldamento domestico. Eppure Murano è un'isola di 5.000.
I produttori di vetro che utilizzano più gas sono anche quelli che offrono la gamma di colori più accattivante. La gamma e la profondità di quei colori, insieme al livello di abilità artistica, aiutano l'autentico vetro di Murano a distinguersi dalle versioni prodotte in serie dalla Cina.
"Ciò di cui abbiamo bisogno è la varietà", ha affermato Ferro, la cui azienda ha un menu di appena 300 colori. "Ciò significa che non ci sono alternative disponibili per la produzione di vetro artistico."
Frammenti a Effetre. Il vetro di Murano è noto per la sua ricchezza di colori. (Francesca Volpi/per The Washington Post)Una bancarella a Murano offre in vendita vetri locali.
Damian Farnea, 49 anni, di Zanetti Murano si è detto una volta rimproverato da un ex compagno di università: “Sei laureato in scienze ambientali e continui a bruciare 40mila metri cubi di gas al mese. Andrai all'inferno!"
Farnea ha detto di essere turbato dal modo in cui il suo lavoro contribuisce al cambiamento climatico.
“Il valore di quest'arte che facciamo compensa” il costo per il pianeta? chiese. “Un giorno, qualcuno si sveglierà e dirà: 'È sciocco!' Penso che dobbiamo cambiare e trovare un'alternativa è fondamentale”.
Quello di Murano è un settore sfortunato”, ha detto il fisico Gonella. “Si trova ad affrontare problemi di diversa natura: commerciale, perché la Cina lancia il vetro contraffatto; ambientale; e ora il colpo sferrato da cambiali che per molti sono insostenibili”.
 
Passare all'elettrico non è un'opzione reale, dicono i vetrai. I forni elettrici non possono fornire il tipo di calore o il controllo artistico di cui hanno bisogno. Il settore ha esaminato l'idrogeno come combustibile alternativo. Ma ciò richiederebbe la costruzione di una rete completamente nuova di tubi, progettata per resistere alla corrosione dell'idrogeno che li attraversa.
Gonella ha detto di dubitare della fattibilità dell'idrogeno come fonte di energia per Venezia, oltre a "riempire una nicchia per improvvisi bisogni di energia".
Per Venezia, ha affermato, “avremo bisogno di un massiccio investimento in tecnologie rinnovabili locali che non richiedano gli ingenti costi di importazione di energia dall'esterno. Geotermico, assolutamente, in tutta l'isola, e su di essa. Parchi eolici, al largo della laguna, che prendono vento all'alba e al tramonto. E solare. Tutte queste fabbriche devono anche essere coperte con pannelli solari”.
Una mattina di metà dicembre allo stabilimento Zanetti, vicino al punto in cui il tubo del gas sottomarino affiora in superficie, il maestro artigiano Oscar Zanetti, 60 anni, e suo figlio Andrea, 36 anni, stavano rimuovendo palline di vetro appiccicose, luminose e incandescenti da una fornace, attaccandoli alla figura di un cavallo e allungandoli a forma di gambe snelle. Il cavallo avrebbe poi guadagnato le ali e sarebbe diventato un Pegaso, la creatura mitica
 
 
L'attività Zanetti si tramanda da quattro generazioni e Andrea intende continuare sulle orme del padre.
Altri vetrai, invece, affermano di non poter più permettersi di tramandare le tradizioni di Murano. Mattia Rossi, 43 anni, questo mese ha chiuso la sua attività di famiglia a causa di problemi finanziari aggravati dalle bollette alle stelle.
“Se sborserò 5.000 euro per la bolletta elettrica un mese e 15 [mila] il successivo, non sarò in grado di aumentare il prezzo dal 30 al 40 per cento. Il mio calice non costerebbe più 80, ma 150 euro. La gente semplicemente non lo comprerà allora. Perché il vetro è una cosa bella, ma non è pane e latte. Non è necessario.”
Ma mentre i consumatori possono rinunciare a lampadari elaborati, l'isola di Murano, e la sua popolazione, non può esistere come ha fatto per quasi un millennio senza il vetro che ha reso il suo nome immediatamente riconoscibile in tutto il mondo.
Sentire Rossi parlare di vetro significa capire quanto sia essenziale per i muranesi.
"Quando lo pulisci con un panno, brilla di nuovo, anche se ha 30 anni", ha detto. "Ti darà la sensazione più bella del mondo, ti farà sentire come se fosse vivo."

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